子ども達への無償の愛

公開日: 子供 | 家族 | 心温まる話 | | 長編

子供たち(フリー写真)

『40年かけて35人の道に捨てられた子どもを拾い救って来た女性』

ある一人の女性に隠されたストーリーが、世界中に感動を与えている。

その女性とは、中国の楼小英(ロウ シャオイン)という88歳の女性で、現在腎不全のため入院生活を送っている。

彼女は、浙江省の金華市(きんかし)という所で道に捨てられているゴミを拾い、それをリサイクルすることで何とか生計を立てて来た。

しかし貧困の中で生きて来た彼女が、道で拾っていたものはゴミだけではない。

何と40年かけて35人もの子どもを拾い、そして救って来たのだ。

17年前に夫に先立たれた楼さんは、拾った子どもたちのうち4人を自分の元に置き、残りの子どもたちは友人や親戚の所に預け、面倒を見てもらった。

そして82歳の時、今の楼さんの最も幼い子ども張麒麟くんをゴミ箱の中で見つけることとなる。

現在7歳になる麒麟くんを見つけた時のことを、楼さんは次のように話している。

「私は既に歳を取っていましたが、その赤ちゃんを無視し、ゴミの中で死なせることなんて出来ませんでした。

その子はとても可愛らしく、そしてとても苦しそうでした。

私はその赤ちゃんを家に連れて帰らなければと思ったのです。

田舎にある小さな質素な家にその子を連れて帰り、元気になるよう面倒を見ました。

そして今その男の子は、幸せで健康なやんちゃ坊主に成長しています。

張麒麟より年上の私の子どもたちは皆、彼の世話を手伝ってくれました。

麒麟は私たち全員にとって、とても特別な存在なのです。

私は中国語で『貴重で大切なもの』を意味する単語を、彼の名前として選びました。

1972年、私がゴミ拾いに出かけた時に、小さな女の子を見つけたことが全ての始まりです。

その女の子は、道のゴミの中に埋もれており、捨てられていました。

もし私たちがあの時、その子を助けていなかったら、彼女はきっと死んでいたことでしょう。

その子が成長して行く様子を見るのが、私たちの幸せでした。

そして気付いたのです。

子どもの世話をすることが、私が本当に大好きなことだということを。

また、こうも思いました。

もし私たちにゴミを集めるだけの力があるのなら、人の命のような大切なものを『再生』出来る力もあるはずだと。

道に捨てられた子どもたちは、愛情と保護を必要としています。

彼らはみんな大切な命なのです。

どうしたらこんなか弱い赤ん坊たちを道に捨てられるのか、私には理解出来ません」

血の繋がった実の娘・張彩英さん(現在49歳)を育てながら、道で拾った子どもたちも我が子のように愛してきた楼さん。

その楼さんの元で育った子どもの一人・張晶晶さん(33歳)は、楼さんがどんな母親だったかを、あるテレビ局のインタビューの中で、次のように話している。

「あの頃、母は何も食べることが出来ませんでした。

母はゴミを拾うため、真夜中に出かけなければいけなかったのです。

私たちが寝た後に、母は出かけて行きました。

そして明け方、まだ明るくなる前に家に帰って来るのです。

私たちは当時、ろくに食べることが出来ず、大根、かぼちゃ、それからサツマイモなどが、その当時食べていたものです。

私たちにお腹いっぱいになるまで先に食べさせて、その後やっと母が食べます。

私たち子どもが満腹になるまで食べたのを見て、母は心の中で『これで安心して自分も食べられる』と思っていたのでしょう。

例えば12個のアメを3人の子どもに分ける時、母は何があっても均等にそのアメを、子どもたちに分け与えます。

母は血の繋がった実の子どもがいるのですが、拾って来た子どもと分け隔てなく接するのです。

えこひいきなんてしません。

自分の子どもだけ良いものを着せようとか、沢山食べさせようとか、そういうことは決してしませんでした。

母がこのように病気に罹ってしまうとは、誰も想像していませんでした。

私たちは今でも母が100歳まで生きられると思っています。

母がもっと長く生きしてくれれば、私たちも母ともっと同じ時間を過ごすことが出来ます。

もし本当に母が居なくなってしまったら、『お母さん』と呼べる人が本当に居なくなってしまうのです」

そして楼さんの行動を支持して来た人は、地元に於ける楼さんの存在についてこう話している。

「彼女は、捨てられた子どもたちに何もしない政府、学校、人々に恥を思い知らせています。

彼女にはお金も権力もありません。

しかし彼女は死の淵から子どもたちを救って来たのです。

地元では、彼女のことはよく知られており、捨てられた子どもたちを救って来た人としてとても尊敬されています。

彼女は常に最善を尽くす人物であり、地元の英雄です。

しかし残念ながら、中国には数え切れないほどの子どもたちが道に捨てられており、彼らには生き残る希望がありません」

この話の通り、つい先日、中国の鞍山市(あんざんし)で、ビニール袋に入れられた女の子の赤ちゃんがゴミ箱で発見された。

その女の子の喉は残酷にも切り裂かれていたが、幸いにも無事に救助され、一命を何とか取り留めた。

この女の子は、中国の一人っ子政策の犠牲者だと考えられている。

何故なら一人っ子政策により『女の子よりも男の子を好む』考え方が生まれてしまったからだ。

そんな利己的な社会に捨てられた子どもを救って来た楼さんは、現在腎不全のため入院しており、話すことも動くこともままならないほど身体が弱っているという。

しかしそんな状態になっても楼さんは、自分が愛した子どもたちのことを気にかけており、病院のベッドの中から次のようなことを語っている。

「私に残された人生はあと少しです。

そして私が今、最も望んでいることは、7歳の麒麟が学校に行くことです。

もしそれが実現すれば、私の人生にもう悔いはありません」

実は楼さんは、これまで2人の娘を中学まで行かせることが出来たが、それより年上の3人の子どもたちを学校へ行かせてやることが出来なかった。

それがとても心残りのようで、麒麟くんを何としても学校に行かせてやりたいのだろう。

そんな愛情深い楼さんの人生が、中国で大々的に報じられると、ネット上で楼さんの入院費をカンパしようという動きが生まれ、募金を募るサイトまで登場した。

そしてついに公的機関まで動いた。

楼さんが学校の進学を望んでいた麒麟くんには、戸籍が無いため、小学校へは入学出来ないとされていた。

しかし今回の楼さんのニュースが中国で話題になったことで、戸籍の管理をしている地元の公的機関が、麒麟くんが入学出来るよう戸籍問題解決へと動いてくれたのだ。

それに呼応して、金華市の小学校も麒麟くんの入学を認めており、楼さんの話に感銘を受けたという校長先生は、

「これは楼さんの人生最後の望みであり、我々はそれを叶える手助けをしなければいけません」

と、その熱い気持ちを語っている。

世界中の人の胸を打つ、楼さんが見せた子どもたちへの『無償の愛』。

確かにこれまで楼さんは、質素で貧しい生活を送って来たのかもしれない。

しかし自分を「お母さん」と呼ぶ子どもたちの愛らしい声、そしてその子どもたちが見せる無邪気な笑顔で満ち溢れたその人生は、誰にも負けないくらい幸せな人生だったに違いない。

楼さんの人生を明るく照らすこの無償の愛の素晴らしさ、美しさが世界中の人の心に伝わり、道で捨てられる子どもが一人でも減ることを切に願いたい。

関連記事

ダイビング(フリー写真)

海中の恋

一年前から行きたかったダイビング体験ツアーに行くことになった。 本当は彼女と行きたかったのだが、春が来る前に別れてしまった。 だから仕方なく、男三人で南国へ向かった。 ※…

駅のホームに座る女性(フリー写真)

貴女には明日があるのよ

彼女には親が居なかった。 物心ついた時には施設に居た。 親が生きているのか死んでいるのかも分からない。 グレたりもせず、普通に育って普通に生きていた。 彼女には…

レトロなサイダー瓶(フリー写真)

子供時代の夏

大昔は、8月上旬は30℃を超えるのが夏だった。朝晩は涼しかった。 8月の下旬には、もう夕方の風が寂しくて秋の気配がした。 泥だらけになって遊びから帰って来ると、まず玄関に入…

ローカル電車(フリー写真)

特別な千円札

学生時代、貧乏旅行をした。 帰途、寝台列車の切符を買ったら残金が80円! もう丸一日、何も食べていない。 家に着くのは約36時間後…。 空腹をどうやり過ごすか考…

母の手を握る赤ちゃん(フリー写真)

生まれて来てくれて有難う

親と喧嘩をし「出て行け」と言われ、家を飛び出して6年。 家を出て3年後に知り合った女性と同棲し、2年後に子供が出来た。 物凄く嬉しかった。 母性愛があるのと同じように…

花束(フリー写真)

大切なあなたに花束を

私は介護施設で働いています。 時々おじいちゃんやおばあちゃん宛に、ご家族の方よりお手紙や花束が届きます。 花束を持って行くと、皆さん集まって来ます。 自分かもしれない…

ラーメン(フリー写真)

母ちゃんとラーメン

今日、俺は珍しく母ちゃんを外食に誘った。 行き先は、昔からよく行く馴染みのラーメン屋だった。 俺は味噌ラーメンの大盛り、母ちゃんは味噌ラーメンの並盛りを頼んだ。 「昔…

赤い薔薇(フリー写真)

赤い薔薇の花束

数年前にお父さんが還暦を迎えた時、家族4人で食事に出掛けた。 その時はお兄ちゃんが全員分の支払いをしてくれた。 普段着ではなく、全員が少しかしこまっていて照れくさい気もした…

家の居間(フリー写真)

妹を守る兄

兄が6歳、私が2歳の頃に両親が離婚した。 私にその当時の記憶は殆ど無く、お父さんが居ないことを気にした覚えもありませんでした。 小学生に上がる頃に母が再婚し、義理の父が本当…

卵焼き(フリー写真)

親父の弁当を捨てた

小学1年生の秋に、母親が男を作って家を出て行き、俺は親父の飯で育てられた。 当時は親父の下手な料理が嫌で堪らず、また母親が突然居なくなった寂しさも相まって、俺は飯の度に癇癪を起こ…