頑張ったよ

公開日: 家族 | 心温まる話 |

野球ボール(フリー写真)

常葉大菊川(静岡)と14日に対戦し、敗れた日南学園(宮崎)。

左翼手の奥野竜也君(3年)は、がんで闘病中の母への思いを胸に、甲子園に立った。

竜也君が中学1年生の秋、ゆかりさん(54)は乳がんと診断された。

「あの子には言わないで」

父豊一朗さん(46)や兄康博さん(25)、姉さゆりさん(24)に黙っているようにと伝えた。

3人兄妹の末っ子。

「竜也だけは家庭の重みを感じずに、普通の環境で野球をがんばってほしいから」

近くに住む祖父信義さん(70)、祖母幸子さん(67)にも頼んだ。

日南学園に進学してからも、ゆかりさんは元気に振る舞い続けた。

公式戦の応援や、月に一1度の保護者によるグラウンド周辺の草むしりにも出かけた。

寮生活を送る息子に会う時は、必ず栄養ドリンクを飲み、抗がん剤の副作用で髪が抜けた頭を帽子で隠した。

今年の正月休みに宮崎市の自宅に帰省した竜也君。

久々に母の手料理が食べたくなり、カレーをねだった。

ゆかりさんは、抗がん剤の影響で味覚がまひした舌で味見し、しびれた手で包丁を握った。

出来上がったカレーは、いつものようにジャガイモがごろごろ入っていて、美味しかった。

今春の県大会で初めてレギュラー入り。

「お母さん、見てたかな」

スタンドを見渡してもその姿は無かった。

「都合が悪かったのかな」

以来、寮には父が着替えを届けに来た。

正月明け頃から容体が悪くなったゆかりさんは、宮崎大会の開会式前日に脳梗塞を発症。

危篤状態になっていた。

闘病を知る5人は母の病室へ。

「竜也は最後の夏の試合に備えているから」と呼ばなかった。

豊一朗さんは宮崎南の野球部OBで、1988年の夏の甲子園に出場。

共にベンチ入りした1年生には元広島の木村拓也さん(故人)がいた。

息子の応援に行きたい気持ちを抑え、妻の看病に専念した。

さゆりさんは仕事を休み、祖父と祖母は願掛けで同じ服を着て全試合をスタンドで観戦。

「弟を応援して来い」

と勤め先に背中を押された康博さんも、準決勝と決勝は球場へ駆けつけた。

そんな家族の期待に応え、竜也君は宮崎大会でチーム同率2位の打率4割4分4厘の活躍を見せた。

優勝翌日の7月24日。

「このまま本人に知らせずに甲子園へ連れて行けない」

事情を知る八牧竜郎部長にそう言われ、豊一朗さんは寮の駐車場で告げた。

「実は母さんはがんで、いま命が危ないんだ」

父に連れられ、病室へ。

口もきけないほどの病状だったゆかりさんが

「がんばった。がんばった」

と声を絞り出した。

「これまで無理して元気に振る舞って支えてくれていたのか」

体が震え、涙が溢れた。

母が眠った後、布団の上から保護者用の応援Tシャツをそっとかけた。

12年間の野球人生で初めて放った準決勝での本塁打ボールを左手に持たせ、首元には優勝の金メダルを置いた。

「もう心配はいらない。思いっきりやってこい」

と父に言われた竜也君は

「お母さんを元気付けられるように活躍するよ」

常葉大菊川戦の前日、宿舎を訪れた父から、動画を見せられた。

リハビリを兼ね、折り紙を千切って「たつや」の文字を作る母の姿。

「こんなに回復してるんだ」

録音で「竜也がんばれ」との応援メッセージも聞き、元気をもらった。

この日、竜也君は一打席目に内野安打で出塁。

六回の守備では、フェンスにぶつかりながらも飛球を追い、金川豪一郎監督は「必死にやってくれた」と讃えた。

「自分の力だけじゃここまで来れなかった」と言う竜也君。

帰ったら、真っ先にゆかりさんに「頑張ったよ」と伝えに行く。

カーネーション(フリー写真)

本当のお母さん

俺が6歳の頃、親父が再婚して義母がやって来た。 ある日、親父が 「今日からこの人がお前のお母さんだ」 と言って連れて来たのだ。 新しい母親は、俺を本当の子供のよ…

ろうそくの火(フリー写真)

ろうそくの火と墓守

急な坂をふうふう息を吐きながら登り、家族のお墓に着く。 風が強いんだ、今日は。 春の日差しに汗ばみながら枯れた花を除去して、生えた雑草を取り、墓石を綺麗に拭く。 狭い…

女の子の寝顔(フリー写真)

愛しい娘

自分がまだ幼稚園児の頃だと思う。 夜中に不意に目が覚めると、父が自分の顔を覗き込んでいて、いきなり泣き出した。 大人が泣くのを見るのはその時が初めてだったし、しかも …

オフィス(フリー写真)

苦手だった部長

その時の部長は凄く冷たくて、いつもインテリ独特のオーラを張り巡らせている人だった。 飲みに誘っても来ることは無いし、忘年会などでも一人で淡々と飲むようなタイプ。 俺はよく怒…

バス停(フリー写真)

親切な彼女

バスで二人座席に座っていた学生風のカップル。 車椅子の人が乗ろうとした途端、彼女の方がすっと立ち上がって、彼氏に荷物を渡し、運転手が車椅子を乗せるお手伝いをしていた。 その…

バイキングのお皿(フリー写真)

埃まみれのパンチパーマ

阪神大震災後の話。 当時、俺はあるファミレスの店員をしていて、震災後はボランティアでバイキングのみのメニューを無料で提供する事になった。 開店と同時に満席になって待ち列が出…

ハンバーグ(フリー写真)

幸せな食卓

結婚して子供が出来て、ホカホカした食卓にみんな笑顔で並んでたりして、時々泣きそうなほどの幸せを噛み締める。 荒みじんの玉葱が入ったでっかいハンバーグや、大皿一杯の散らし寿司。妻と…

手編みのマフラー(フリー写真)

オカンがしてくれたこと

俺の家は貧乏だった。 運動会の日も授業参観の日さえも、オカンは働きに行っていた。 そんな家だった。 ※ そんな俺の15歳の誕生日。 オカンが顔に微笑みを浮かべて、…

炊き込みご飯(フリー写真)

母の炊き込みご飯

俺は小学生の頃、母の作った炊き込みご飯が大好物だった。 特にそれを口に出して伝えた事は無かったけど、母はちゃんと解っていて、誕生日や何かの記念日には、我が家の夕食は必ず炊き込みご…

ベトナムの夕日(フリー写真)

あの子は僕の友達なんです

ベトナムの村にある宣教師たちの運営する孤児院が、爆撃を受けてしまいました。 宣教師達と二人の子供達が即死し、その他の者も重傷を負いました。 重傷になった者達の中でも、8才の…