二人目の子供

結婚式(フリー写真)

俺が結婚したのは20歳の頃だった。当時、妻は21歳。学生結婚だった。

二年ほど貧乏しながら幸せに暮らしていたのだが、ある時、妊娠が発覚。

俺は飛び上がるくらい嬉しく、一人ではしゃいでいた。

「無茶はしないで」と言う妻の言葉も無視して、次の日には退学届けを提出。

叔父さんの経営している会社にコネで入れてもらった。

とにかくやる気満々で『働きまくって子供を元気に育てるんだ!』ってなもんだった。

いま考えても単純だったと思う。

しかし、そんな幸せも長くは続かなかった。

その後、暫くして、交通事故で妻がお腹の子と一緒に死んだのだ。

この辺りは本当に今でもよく思い出せない。

何やら言う医者に掴み掛かって殴り飛ばしてしまった事、妻を轢いた車の運転手の弁護士を殴り飛ばした事は薄っすら覚えている。

無茶苦茶だった。

それでも何とか葬式を済ませ、手続きなどもこなし、何日か実家で休んだ後、家に戻った。

それからは日付の感覚も無く、ただ呆然としていた。

テレビも視ず、ただ米を炊いて食う、それだけの毎日だった。

自分が鬱なのだとか、落ち込んでいるのだとか、そういう思考も無かった。

自分でも状況がよく解っていなかったのだと思う。

何となく、カッターで指先を軽く切っては治るまで放置するという、いま思うと殆ど病気のような事を繰り返していた。

夜中に突然、意味も無く涙がぼろぼろ出て来たりもした。

死のうという事すら思い付かなかった。

当時の事を友人や親に聞くと、様子伺いの電話などにはきちんと受け答えしていたというのだが、あまり覚えていない。

恐らくそんなこんなで半年は生活していたと思う。

そんなある日、夢を見た。

どんな夢だったかは殆ど覚えていない。

とにかくひたすら謝っていたように思う。

ふと目が覚めて、

『あぁ…何か悪夢を見たな』

と身体を起こすと、目の前の光景に心臓が止まるかと思った。

目の前に小さな女の子がちょこんと座って俺を見ていた。

『何だこれは、夢か? まだ夢の中に居るのか?』

そう思いながら、自分の心臓の鼓動で視線がぐらつくのを感じた。

咄嗟に水子の霊だと思った。

死んだ俺の子が化けて出たのだと。

その時が初めて、自分の妻と子供が死んだ事をちゃんと認識した時だったように思う。

その子が、

「大人なんだから、ちゃんとしなきゃだめなんだよ!」

と俺を叱り付けた。

もう混乱に次ぐ混乱だ。

汗がダラダラ出て、心臓麻痺で死ぬんじゃないかと思った。

その時、部屋のドアから大慌てで隣の部屋の奥さんが入って来た。

「すみません!この子、勝手に入っちゃって…」

そこでやっと現状を把握した。

よくよく見れば、この子は隣の家の子供で、妻が居た頃は何度も会話を交わした事のある子だった。

ドアを開けっ放しにして寝ていたところに入って来た、実在の人間だ。

幽霊じゃない。

『ああ、違うのか』

と思った瞬間、何だか目の前の膜が剥がれたような感じで、俺はその子にしがみついて号泣していた。

「すいません」と「ありがとうございます」を意味不明に連発していたと思う。

後から聞いた話では、そこの一家は引き篭もっていた俺の事を心配してくれていたらしい。

それで何度も夫婦で何をしてあげたら良いか、と相談していたのだとか。

その相談を一人娘のその子は聞いていて、落ち込んだ大人を励ましてやろうと活を入れに来たらしい。

凄い奴だ。

とにかく、その日が切っ掛けで俺はカウンセリングに通い始め、二ヶ月ほどで何とか職場復帰する事が出来た。

届けも出さずに休んでいた俺を休職扱いにしてくれていた叔父には、本当に感謝している。

隣の夫婦とも仲良くなり、寝起きの悪い旦那を起こしてくれ、とか言う無理のある理由で毎朝家に呼ばれ、朝飯をご馳走になった。

とにかくもう俺の周りの人間が神様のように良い人達だった。

俺は救われたし、妻と子供の死をちゃんと悲しむ事が出来た。

その娘さんが先月結婚した。

(既にその隣室の親子はマイホームを建て引っ越して行ったのだが、今だに仲良くしてもらっている)

親戚が少ないからという理由で式にまで呼ばれ、親族紹介の後、その子と話す時間があった。

俺とその子は口が悪い感じの関係で(15歳も年が離れているのに)、その日もあまりにも綺麗になったその子に動揺して

「オメーもまだ18歳なのに結婚しちゃって、勿体無いな」

などと俺が言うと、笑いながら

「寂しいのか、あんた?(笑)」

などと言いやがるので、

「寂しいよ!」

と言ってしまった。

「俺は昔、お前に助けてもらった。お前のお父さんとお母さんにも助けてもらった。

だからお前の事が大好きだ。だから寂しい!」

と捲し立てると、また号泣していた。

30歳を過ぎたおっさんがヒックヒック言いながら花嫁の前で号泣だ。かなり恥ずかしい。

気付くとその子も大泣きだ。

新郎側はびっくりしただろうな。

親以外のおっさんと新婦が大泣きしているんだから。

俺は今でも結局独り身だが、その子が困ったら何が何でも助けてやろうと思っている。

恥ずかしいのでその子には言わないけどな。

もう俺にとって、あの子は自分の娘みたいなものなのだ。

俺の二人目の子供だ。

本当に、ありがとう、ありがとう。いつまでも幸せにな。

菜の花畑(フリー写真)

本当の豊かさ

中国のとある大富豪の男性が、自分の息子を田舎の土地に送りました。 裕福な生活を当たり前と思っている息子に、一度『貧しさ』というものを体験してもらい、自分たちの生活がどれだけ幸せな…

手を組む女性(フリー写真)

恋人からの手紙

昨日、恋人が死んじゃったんです。病気で。 そしたらなんか通夜が終わって、病院に置いて来た荷物とか改めて取りに行ったら、その荷物の中に俺宛ての手紙が入ってたんです。 で、よく…

ゴルフ場(フリー写真)

数奇な恋の話

俺が惚れた子の話をします。 俺はもう既に40歳前を迎えた独身男だ。 彼女も5年近く居ない。 そんな俺が去年の5月頃に友人に誘われ、ゴルフを始めた。 ゴルフなんて…

誕生日ケーキ(フリー写真)

父への反抗期

これは反抗期の頃の話なのだけど、今でも忘れられない。 幼い頃からずっと片親で育って来た私は、父親と二人暮らしをしていた。 父は友達や親戚から見ても、誰から見ても、私を大事に…

赤ちゃん(フリー写真)

生まれてくれてありがとう

子供が2人居る。 でも本当は、私は3人の子持ちだ。 ※ 18歳の春に娘が生まれた。 結婚してくれると言っていた父親は、結局認知すらしてくれなかった。 若い私にとっ…

封筒を持つ手(フリー写真)

結婚記念日おめでとう

入社4年目の時に、初めて結婚記念日の日を迎えた。 しかしその日、運悪く社内でトラブルが発生した。 下手したら全員会社に泊まりになるかもしれないという修羅場なのに、 「…

手編みのマフラー(フリー写真)

オカンがしてくれたこと

俺の家は貧乏だった。 運動会の日も授業参観の日さえも、オカンは働きに行っていた。 そんな家だった。 ※ そんな俺の15歳の誕生日。 オカンが顔に微笑みを浮かべて、…

手を取り合う友(フリー写真)

友達からの救いのメール

僕の友達が事故で亡くなった。 本当に突然のことで何が何だか解らず、涙など出ませんでした。 葬式にはクラスのみんなや友達が沢山来ていました。 友達は遺影の中で笑っていま…

母に渡す花(フリー写真)

お母さんの看病がしたいよ

19歳の頃、癌で入院中のお母さんに、泊り込みで付き添っていた。 その頃、私は予備校に行っていた。 お母さんが 「看護婦さんになって欲しい」 と言ったから、一つく…

野球ボール(フリー写真)

頑張ったよ

常葉大菊川(静岡)と14日に対戦し、敗れた日南学園(宮崎)。 左翼手の奥野竜也君(3年)は、がんで闘病中の母への思いを胸に、甲子園に立った。 竜也君が中学1年生の秋、ゆか…