父の唯一の楽しみ

公開日: ちょっと切ない話 | 家族 |

お見舞いの花(フリー写真)

私の家系は少し複雑な家庭で、父と母は離婚して別々に暮らしています。

私は三姉妹の末っ子で、父に会いに行くのも私だけでした。

姉二人なんて、父と十年近く会っていません。

今年に入ったある日、父から電話があり

「わいな、癌やったみたいや。さえ(仮名、一番上の姉)にはもう言ってる。大丈夫。医者も治るってゆうとったさかい」

と連絡がありました。

私は心配になり、次の休みに会いに行くと父に伝え、三日後に父に会いに行きました。

父はお婆ちゃんと二人で暮らしており、父の家に着くと、父の居る二階の部屋にお婆ちゃんが案内してくれました。

父に会ってみると、布団で横になっており腹水も溜まっているのかお腹も張っていて、とても苦しそうでした。

私の顔を見ると、

「よう来たな。ゆき(仮名)」

と上体を起こして笑顔で言い、頭を撫でてくれました。

その後、夕飯の時間だったこともあり、父と一緒にご飯を食べました。

父はあまり食欲が無いのか三口程で食べるのをやめてしまいました。

食後は父と一緒に横になり、いっぱい喋ります。

一緒に笑い合いました。

父が急に真剣な顔になり、

「わいな、あと三ヶ月の命やねんと。でも大丈夫や。お前と約束したドライブや釣りに行きたいさかい、絶対に治したるわ」

と言いました。

そして私の頭を撫で、

「もう寝ろ」

と言いました。

夜中も父はトイレに何度も行き、階段の昇り降りが辛いのか、二階に上がって来たらヒューヒューと呼吸をしていました。

ですが私と一緒に寝ている部屋には呼吸を整えてから入り、私の頭を何度も撫でていました。

次の日の夕方、私は家に帰りました。

私が帰って二日後、父は病院に入院してしまいました。

次の休みに父に会いに行くと、

「よう来た。ゆきのこと待っててんで。さっきな、みき(仮名、真ん中の姉)も来てくれてな、孫の顔を見せてくれてん。こんなんに大きなってんな。嬉しいさかいみんなに自慢しやんねら」

と笑顔で言っていました。

みきと父はもう十年程会っていなかったし、孫も初めて見たので、とても嬉しかったのでしょう。

そしてその日も、父と他愛も無い話をして帰りました。

次の日、姉二人が父に会いに行きました。

帰って来た姉二人から聞いたのですが、

「お父さん、医者からは三ヶ月って言われてたけど、ほんまは後一週間持つかどうかやって」

と言われました(一番上の姉は看護師をしており、父の状態があまりにも悪いため、医者に聞きに行ったそうです)。

それから毎日、会える時は会いに行きました。

次の日には父はオムツを着けており、まともに言葉も出せていませんでしたが、私が

「お父さん」

と呼ぶとニコッと笑い、

「ゆき」

と小さく呼ぶのです。

その後は会いに行くと点滴をしており、薬のせいか意識も朦朧としていました。

ずっと眠っていたため、その日は父の顔だけ見て帰ることにしました。

そして三姉妹で会いに行きました。

私とみきは手を握り、さえは足をさすって

「お父さん」

と呼ぶと、朦朧とする意識の中、薄っすらと目を開けてニコッっと笑うのです。

そして、聞き取ることは出来ませんでしたが、小さな声で喋ってくれました。

そしてまた声を掛けるとニコッっと笑いました。

「また明日くるよ」

と言うとニコッっと笑い、

「わかった」

と言いました。

私は次の日、仕事に行きました。

昼食の際に姉から電話があり、

「お父さん死んだで。最期は苦しむことなく、ゆっくりと息を引き取ったみたいや」

と言われました。

私は仕事が終わった後、父に会いに行きました。

父の死に顔を見ると、今からでも起きて

「なんな」

と言って来そうで、私は泣いてしまいました。

親戚から、

「お父さんな、ゆきちゃんのこと大切にしてて、会いに来てくれる時は皆に言いやってんで。

お父さんの唯一の楽しみやってんもん。

孫を見た時も、皆に自慢して来い、わいの孫やねん、可愛いやろって。

ほんで来てくれた知り合い皆に、わいの娘と孫に何かあったら守ったって欲しいと、頭下げながらお願いしやったわ」

と言われました。

私はその時、もっと父に会いに来てあげれば良かったと思い、泣いてしまいました。

もっと一緒に居たかった。

今までありがとうお父さん。

手紙(フリー写真)

神様に宛てた手紙

四歳になる娘が字を教えて欲しいと言ってきたので、どうせすぐ飽きるだろうと思いつつも、毎晩教えていた。 ある日、娘の通っている保育園の先生から電話があった。 「○○ちゃんから…

家族の手(フリー写真)

幸せな家族

私は長女が3歳になった時に長男を出産した。 長男が生まれるまで、私と長女は殆どずっと一緒に居た。 夫が居ない平日の昼間は、二人だけの時間だった。 でも子供が二人になる…

赤ちゃん(フリー写真)

生まれてくれてありがとう

子供が2人居る。 でも本当は、私は3人の子持ちだ。 ※ 18歳の春に娘が生まれた。 結婚してくれると言っていた父親は、結局認知すらしてくれなかった。 若い私にとっ…

誕生日ケーキ(フリー写真)

父への反抗期

これは反抗期の頃の話なのだけど、今でも忘れられない。 幼い頃からずっと片親で育って来た私は、父親と二人暮らしをしていた。 父は友達や親戚から見ても、誰から見ても、私を大事に…

ベンチに座る老夫婦(フリー写真)

最初で最後のラブレター

脳梗塞で入退院を繰り返していた祖父。 私たち家族は以前からの本人の希望通り、医師から余命があと僅かであることを知らされていたが、祖父には告知しないでいた。 「元気になって、…

手紙(フリー写真)

天国の妻からの手紙

嫁が激しい闘病生活の末、若くして亡くなった。 その5年後、こんな手紙が届いた。 どうやら死期が迫った頃、未来の俺に向けて書いたものみたいだ。 ※ Dear 未来の○○ …

旧日本兵の方(フリー写真)

やっと戦争が終わった

祖父が満州に行っていたことは知っていたが、シベリア行きが確定してしまった時に、友人と逃亡したのは知らなかった。 何でも2、3日は友人たちと逃亡生活を過ごしていたが、人数が居ると目…

友情(フリー写真)

変わらないもの

俺たち小学校から高校までずっと一緒だったよな。 高卒後、俺は就職、お前はフリーター。 学歴社会の昨今、 「俺たちゃ負け組じゃねぇよな!がんばろうぜ!」 と、よく…

シャム猫(フリー写真)

父親と猫のミル

家にはもう十年飼っていた猫が居たんだ。 家の前は昔、大きな広場で、その猫はその広場の片隅にある車の中で寝ていた子猫だった。 俺と姉ちゃんでその猫を家の庭まで連れ帰って来ちゃ…

ろうそくの火(フリー写真)

ろうそくの火と墓守

急な坂をふうふう息を吐きながら登り、家族のお墓に着く。 風が強いんだ、今日は。 春の日差しに汗ばみながら枯れた花を除去して、生えた雑草を取り、墓石を綺麗に拭く。 狭い…